rack one's brain 絞盡腦汁

說明:

rack 是動詞 vt,有「折磨」、「絞」的意思。原來,rack 在中世紀原是種拷問用的刑具,將人的四肢縛於其上,可以把人分屍,十分恐怖。這個意義至今仍保留在這個慣用語內。

當然,過往所引發的恐怖氣氛已不復強烈了。比如:to live at rack and manger 就解作「過著豪華奢侈的生活」。

注意:雖然這個慣用語的字面意義很明顯,但不是每一個慣用語都可以望文生義的。

例子:

It really racks my brain to get a new job.

I am racking my brain to finish my homework.


by Thomas Shum